Historique

La Fondation Sombaille Jeunesse – Maison des Jeunes a vu le jour en 1893, lorsque la Ville de La Chaux‑de-Fonds décide de répondre aux besoins des orphelins et des déshérités de la région en ouvrant un « Orphelinat des jeunes garçons ».

L’institution a ensuite suivi l’évolution de l’ensemble du système éducatif suisse. En 1901, la mixité est introduite et la fondation est renommée « Orphelinat communal ». En 1946, les fermiers-directeurs sont relayés par des éducateurs spécifiquement formés pour encadrer des enfants au quotidien. Il s’agit alors non plus simplement de recueillir des enfants, mais aussi de les accueillir dans un environnement favorisant leur épanouissement et de travailler à leur offrir un avenir professionnel. En 1961, le domaine est loué à un fermier privé. L’établissement se centre dès lors entièrement sur sa mission éducative et les enfants, bien que toujours très curieux de la vie de la ferme et de ses bêtes, ne sont plus employés aux travaux agricoles.

Au niveau institutionnel, l’établissement a aussi connu de nombreux développements. En 1948, la fondation est dissoute et devient un établissement communal sous la dénomination « Home d’enfants de la Chaux-de-Fonds », ce qui resserre ses liens avec la Ville. Elle est ensuite reconnue par le Canton en 1967, puis par la Confédération en 1990. En 1993, à l’occasion de son centième anniversaire, l’institution prend le nom de « Sombaille Jeunesse ». Enfin, en 2008, elle retrouve le statut de fondation en fusionnant avec la Maison des Jeunes pour devenir la « Fondation Sombaille Jeunesse – Maison des Jeunes ».

Les changements qui ont eu lieu ces dernières années reflètent la volonté de la Fondation de continuellement s’adapter au contexte actuel. La Maison d’Apprentis s’établit dans ses propres quartiers en 1993, pour rapprocher ses pensionnaires du centre-ville et favoriser leur autonomie. Créé en 1992, l’Accueil d’Urgences s’installe dans le bâtiment de la Maison des Jeunes en 2009 dans le but de renforcer son identité spécifique et de le différencier des groupes éducatifs de la Maison d’Enfants avec lesquels il cohabitait jusqu’alors. En automne 2012, la Préformation, qui occupait des locaux loués au centre-ville depuis sa création, déménage à son tour et rejoint le voisinage de la maison mère à l’adresse Sombaille 8. Ce bâtiment, utilisé pour des activités agricoles jusqu’en 2007, a été entièrement remis à neuf au profit de l’accueil de jeunes confrontés à des problèmes socioprofessionnels.

Actuellement, la Fondation occupe 5 bâtiments et peut accueillir plus de 120 jeunes dans le cadre de prestations allant de l’internat au Job-Coaching.

Archives

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